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    第三章 失望的感觉

    1842年,我经常参加波特兰的复临聚会,完全相信主就要来了。我渴望内心的圣洁;日思夜想如何才能获得这个全世界的财富都买不来的宝贝。而当我俯伏在主面前,祈求这个福气时,在祷告聚会上祷告的义务就呈现在我面前。我从未出声祷告过,也没有谦卑到能这么做,担心我要是尝试出声祷告,就会变得糊涂,被迫停止,否则我的祷告就会支离破碎。每一次我到主面前私祷时,这个无法履行的义务就出现,直到我停止了祷告,因为我在这种心态祷告就象在愚弄上帝似的。我陷于忧郁之中,越来越绝望了。2SG 12.1

    我陷于这种心态三周之久,没有一线亮光穿透我周围黑暗的密云。我的痛苦很大。那时我看基督徒的盼望是多么宝贵啊。而罪人在世上没有上帝没有指望的状况是多么可怜啊。我几乎整夜俯伏在主面前,呻吟叹息着,而我有信心说出的话只是:“主啊,怜悯我。”这种完全没有希望的感觉会控制着我,使我面伏于地,痛苦得无法形容。我象那个可怜的税吏一样,连举目望天也不敢。我的身体变得非常消瘦。我的朋友们看我象一个因患肺病而衰弱的人。最后,我得了一个梦,使我在绝望里陷得更深了。2SG 13.1

    我在梦中看见一个殿,见有许多人涌进殿去。时日终结时,惟有在殿里避难的人才能得救;凡留外面的人都会永远灭亡。我观望进殿的人时,看见许多人嘲笑他们,说这全是骗局。他们甚至拉住一些急于进去的人,竭力阻止他们。2SG 13.2

    我恐怕受到嘲笑,心想最好等众人都散开了,或是在他们看不见的时候,我才进殿去。我怕错过机会。但人数不但未见减少,反而越来越多。于是我赶紧离家,挤过人群。我走得匆促,没有理会人群。我怕为时太晚。进去之后,眼前的景象触目惊心!这个殿只有一根巨大的柱子支撑着。柱子上缚着一个遍体受伤流血的羔羊。我们在场的人好像都知道这羔羊是为我们的缘故而被撕裂压伤的。在羔羊的面前有一排高的座位,上面坐着一群面呈欢容的人。凡进入殿内的人都必须到羔羊面前来承认自己的罪,然后坐到高座位快乐的人群中间去。就在我进入殿内之后,我不由得惧怕起来,并感觉得羞愧,因为大家都看着我。我慢慢地绕着柱子而行,以便面向那羔羊,这时有号角吹响,全殿震动,聚集在那里的圣徒都发出胜利的呐喊,有一道眩目的亮光照耀殿宇,随即又变成完全黑暗,可怕的黑暗。快乐的会众不见了,只留下我一个人在完全的黑暗之中。我心中的恐惧无法形容。我醒来以后,过了许久才相信这不是真实的。在我看来,我的厄运已定,我已轻视了怜悯,且使主的灵担忧离开我,永远不再回来了。2SG 14.1

    不久以后,我又得了一个梦。我好像坐在深深的绝望之中,双手掩面,在反复地这样思想着;如果耶稣在地上的话,我就要往祂那里去,伏在祂脚前,将我的一切痛苦都告诉祂。祂若怜恤我,我就要永远爱祂——祂必不离弃我。不久门开了,有一个英姿飒爽容貌俊美的人走进来。他用怜恤的目光望着我,对我说:“你愿意见耶稣么?祂就在这里,如果你愿意,你就可以见到祂。带着你一切所有的来跟我去。”2SG 15.1

    于是就欢欢喜喜地收集我所有的一点东西,和每一件宝贝的小饰物,跟随那向我报告好消息的人。他领我到一个显然不坚固而且险峻的阶梯。当我走上阶梯时,他警告我要目不转睛地一直向上看,否则就会感到晕眩而跌下去。曾有许多人攀登这个险峻的阶梯,结果有些人还没有爬到顶上就摔下去了。我终于爬到了梯顶。我的向导就指示我将所带来的东西留在门口。我欣然把这一切放下,他便将门打开命我进去。我进去以后看见了耶稣。祂是这么美丽可爱。脸上显出仁爱和威荣。我设法要躲避祂那洞察人心的凝视。我知道祂了解我的心和一切生活详情。我设法不看祂的脸,祂却仍看着我。我躲不开祂的眼光。祂带着微笑走近我,按手在我头上说:“不要怕。”祂那甜美的声音使我得着一种从未体验过的快乐。我真是太高兴了,一句话也说不出来,就仆倒在祂脚前。当我伏在地上软弱无力的时候,有许多华美荣耀的景象从我面前经过,我似乎已经得救到了天国。终于我的气力恢复了,我便站起来。耶稣那充满怜爱的眼睛仍然望着我。祂对我微笑。祂的临格使我充满无法承受的圣洁敬畏。我的向导把门打开让我出去,重新拿起我先前留在门外的东西。然后他又递给我一条盘得紧紧的绿绳子。他指示我将这条绳子放在靠近胸口的地方,何时我想要见耶稣,就可从胸前拿出这条绳子来尽量伸直。他警告我不可让那绳子盘结太久,以免成了死结,不容易再拉直。于是我将这条绳子放在我的胸口,满心愉快地走下那狭窄的阶梯,一面赞美主,一面告诉我所遇见的众人他们在什么地方可以寻见耶稣。然后我就醒了。2SG 15.2

    这个梦使我在失望中有了微弱的信心。绿色的绳子就代表信心。我向母亲敞露心扉。她劝我去请教斯托克曼弟兄;那时他正在波特兰对复临信徒传道。我对他非常信任,因为他是基督的忠仆,蒙祂所爱。他的话感动了我,给我带来了希望。我回家之后,再次到主面前许愿:只要有耶稣的笑容鼓舞我的心,我就愿意从事并忍受祂所要我做的任何事。以前的哪个义务又在我面前出现了。当晚有一次祈祷聚会,我便前往参加。当别人都跪下祈祷的时候,我也和他们一同跪下,全身发颤,及至二三个人祷告过了,我也不知不觉地发出祷告的声音。那时上帝的应许向我显明,好像许多宝贵的珍珠,只要求就可以得着。当我祷告的时候,我忍受已久的心灵上痛苦的重担都离开了,主的福惠便像甘露降在我身上。我就为自己的感受而荣耀上帝。除了耶稣和祂的荣耀,各样事物似乎都与我隔绝,于是我便对四围所发生的事完全失去知觉了。2SG 16.1

    我处在这种状态很长时间,而当我认识到周围是什么时,每一件事物看起来都是光耀新鲜的,仿佛在笑着赞美上帝。于是我就乐于到处承认耶稣了,而且似乎是处在与上帝同在的环境中。我去了复临信徒礼拜的会堂,并在那里叙述了主为我做的事,流着感恩的泪宣扬了上帝奇妙的爱。斯托克曼弟兄当时也在场。他最近曾见过我陷于极度的绝望之中,既见我从苦境回转,他便大受感动,潸然泪下,和我一同快乐。我还在波特兰基督徒会堂叙述了我的经验。基督为救我脱离罪恶与死亡所做的牺牲看起来非常伟大。我一细想它就忍不住哭泣。我那时能为我的不幸而赞美上帝了。我生性是骄傲而有野心的,要是我没有遭遇苦难,恐怕我决不会把我的心献给主。有六个月之久,我心中没有掠过一丝乌云。2SG 16.2

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