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    第四章 卫理公会

    我和我哥哥罗伯特仍在参加卫理公会的班会。一天晚上,首席长老也在场。我既被上帝的爱充满,便叙述了祂为我做的事,以及我终于得到了渴望已久的福气——完全顺从上帝的旨意。我对耶稣快要降临感到欢喜快乐。我希望他们会与我一同快乐,却失望了。我讲完之后,B长老问我,我们在今世过长久圣洁的生活,并且向他人行善,岂不比让耶稣来毁灭可怜的罪人更为快乐吗?我告诉他,我渴望耶稣再来。那时罪恶便要止息,我们也可以永远在圣洁中喜乐,再没有魔鬼来试探我们,引诱我们走入迷途了。2SG 17.1

    然后他就问我是否不愿在床上从容去世,而愿经历痛苦从必死的被改变成不朽的。我回答说,我希望耶稣来拯救祂的儿女;我或生或死都愿意,我能忍受在一瞬时、眨眼之间忍受的一切痛苦;我希望时间的轮子转得快一些,使那受欢迎的日子快些来到,那时我们这卑贱的身体要被改变,与基督荣耀的身体相似。我还说当我的生活离主最近时,我就确实更恳切地渴望祂显现。班会上有些人似乎大大不悦。2SG 18.1

    我再一次参加了班会,并且在上帝的爱中快乐,希望在他们中间作我的见证。我再次告诉他们耶稣为我做的事,因为我相信上帝儿子降临之日已近。班会的领袖打断了我,说:“是因为卫理公会的教义!”但我不能把荣耀归给卫理公会的教义,因为是基督和祂快要复临的盼望才使我得释放的。我作完了我的见证,就是我在卫理公会的信徒中间作的最后一个见证,便坐下了。我确信我若不放弃对我的主就要复临的信仰,就不会在班会上或卫理公会信徒中间有自由;因为我若说明主的灵在我里面所成就的事,我的感情就会受到伤害,也会引起他们对我的忿怒。2SG 18.2

    传道人立刻到我父亲家造访。我们全家都对主复临的道理感兴趣。传道人希望我们退出教会,免得教会盘问我们。我父母告诉他,他们希望知道提出这个要求的理由。他说我们违背了他们的规条,还说他们宁愿我们自己退出,而不愿有风声传出去说是他们把我们赶出去的。我们情愿经过一番正式的盘问,务要知道我们犯了什么罪。我们不知道错在哪里,除非仰望并爱慕我们救主的显现是错的。2SG 19.1

    我们家接到了出席教会会议的通知。会议在教会的小礼拜室举行。对我们唯一的指控是,我们与他们的规矩相左。当我们问违背了什么规矩时,他们略经迟延后回答说我们疏忽了教会的常规聚会(即,班会),参加了别的聚会。他们认为我们违背了他们的规矩。2SG 19.2

    我们提醒他们,留在教会中的一些人已经有一年多没有参加常规聚会了,而我们家有一部分人曾住在乡下,凡留在城里的人没有一个人有几周没有参加常规聚会,而且他们被迫不在是因为他们不能说出自己心中的观点。要是他们提到他们救主的降临,或他们喜爱祂的显现,就会有一种刚硬的压迫精神反对他们,而这种不愉快标志着明显的感情不和,我们也知道,他们若是爱耶稣,就会喜爱听到祂降临的事。他们问我们是否同意遵守他们的规矩,并且承认我们违背了那些规矩。我们回答说,我们要承认我们愿意照他们所称为异端的方式敬拜我们列祖的上帝。我们不敢放弃我们的信仰。我们心灵自由,在上帝的爱里快乐地离开了卫理公会教会的小礼拜室。我们确信上帝在我们一边,祂比一切反对我们的人大多了。2SG 20.1

    在他们的爱宴开始时,B长老宣布将我们七个人除名,并且希望大家明白,我们并不是因为不道德的行为才被赶出教会的,而是因为违背了他们的规矩。他还说如今一扇门已经打开,凡违背他们规矩的人都要分担相同的命运。他们既开了头,就要遵行下去。卫理公会中还有其他人在期待着救主的显现。他们希望用威吓把这些人留在他们中间。他们在少数人身上取得了成功,有些人出卖了上帝的眷爱,为了在卫理公会有一席之地。许多人信了,却不敢承认他们的信仰,因为怕被赶出会堂。他们喜爱人的称赞过于上帝的眷爱。有些人后来离开了他们,加入了那些喜爱耶稣显现的人中。我们都被赶出了教会,因为我们相信并谈论我们救主的降临已近。那时,先知的这些话极其宝贵:“你们的弟兄,就是恨恶你们,因我名赶出你们的,曾说:愿耶和华得荣耀:但祂要显现使你们喜乐;而蒙羞的究竟是他们”(赛66:5)。2SG 21.1

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