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Mensajera del Señor

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    Frenología

    En una de las visitas 67Ver p. 301. de los White al centro de salud del Dr. Jackson en Dansville, Nueva York, como parte del examen físico de rutina, el Dr. Jackson hizo una “lectura” frenológica de las cabezas de los dos hijos de los White, Willie y Edson. 68“La frenología, considerada actualmente como una pseudociencia, fue la precursora de la psicología moderna... [y] se originó con Franz Josef Gall (1758-1828), quien en 1790 se convenció que las facultades mentales estaban ubicadas en la superficie del cerebro y del cráneo”. —George Reid, A Sound of Trumpets, pp. 85-86. Junto con su discípu lo, Johann Spurzheim, Gall recorrió Europa en giras de conferencias, terminando en París “como hombres famosos”. Superzheim, quien viajó más tarde a Inglaterra y Norteamérica, acuñó el término “frenología”, para describir su práctica médica y “tomó Norteamérica por asalto”. Ralph Waldo Emerson aclamó a Spurzheim como “una de las más grandes mentes del mundo... Henry Ward Beecher predicó la frenología desde su púlpito; Horace Greeley la publicó en su Tribune de Nueva York; Horacio Mann y Samuel G. Howe la aplicaron a la reforma educativa; y una cantidad de figuras literarias la endosaron, incluyendo a Walt Whitman, Edgar Allan Poe y (con comentarios endiablados) Mark Twain”. — Id, pp. 86-87. Elena de White informó de este evento en una carta personal. ¿Qué estaba indicando la Sra. White mediante este examen frenológico? ¿Estaba contradiciendo su propio consejo?MDS 494.5

    En 1862 ella escribió que el poder del maligno trabaja a través de “las ciencias de la frenología, la psicología y el mesmerismo”. Aunque “buenas en su lugar... Satanás se apodera de ellas... para engañar y destruir a las almas”. 69Testimonies, t 1, pp. 290-291.MDS 494.6

    En 1884 ella repitió su advertencia: “Se exalta mucho las ciencias que tratan de la mente humana. Estas son buenas en su lugar; pero Satanás se apodera de ellas para utilizarlas como instrumentos para engañar y destruir a las almas... El mundo, que se supone que recibe tanto beneficio de la frenología y del magnetismo animal [hipnotismo], nunca estuvo tan corrompido como ahora. Mediante estas ciencias se destruye la virtud y se colocan los fundamentos del espiritismo”. 70Signs of the Times, 6 de noviembre, 1884 {Mensajes selectos, t. 2, p. 403). MDS 494.7

    ¿Qué podría haber querido decir Elena de White con la expresión, “estas son buenas en su lugar”? Aunque actualmente la frenología es considerada charlatanismo (y con toda razón en ciertos aspectos), los estudiantes hoy día deben detenerse el tiempo suficiente como para examinar la frenología según lo hacían los hombres de ciencia y los médicos en el siglo XIX. John D. Davies en su clásico trabajo sobre la frenología escribió: “En su propio tiempo la frenología, como el freudismo, era una disciplina seria, inductiva, aceptada como tal por muchos hombres de ciencia, doctores y educadores eminentes; sus aberraciones no eran tanto el resultado del charlatanismo o la credulidad como de las limitaciones del método científico y las técnicas médicas de comienzos del siglo XIX. No importa cuán equivocadas pueden haber estado algunas de sus deducciones anatómicas, era científica en su determinación de estudiar la mente objetivamente, sin preconceptos me- tafísicos. En las historias de la medicina y la psicología se reconoce su antelación en este campo, y muchos de sus fundamentos son tan comunes en la actualidad así como eran radicales un siglo atrás”. 71Phrenology: Fad and Sciencie—A Nineteenth Century American Crusade (New Haven, CT: Yale University Press, 1971), pp. x, xi.MDS 494.8

    Si a un lector actual se le da sólo el lado absurdo de la frenología, como era entendida hace un siglo, y no los principios fundamentales que se aceptan hoy en día, entonces las declaraciones de Elena de White parecen ingenuas y contradictorias. Algunos de estos principios enseñan que la obediencia a las leyes de la salud (como eran interpretadas por la frenología) hasta reduciría el efecto de las enfermedades hereditarias, que la mayoría de los problemas físicos se originan en la mente y que por lo tanto la mente y el cuerpo deben ser tratados como una unidad, que el control de la pasión daría poder para incrementar las virtudes morales y la capacidad intelectual. 72 Reid, A Sound of Trumpets, p. 89. MDS 495.1

    Los críticos sugieren que Elena de White se había sumergido profundamente en frenología porque usaba terminología que los frenólogos usaban frecuentemente, vocablos como “ avidez”, “ cautela”, “ rectitud” y “ benevolencia”. Otras palabras que los frenólogos usaban mucho al “ localizar ” ciertas características en el cerebro eran “ reserva ”, “ firmeza ”, “ causalidad ”, “ autoestima ”, “ destructividad ”, “ amor paterno y materno ”, “ eventualidad ”, “ astucia ”, “ esperanza ” y “ conyugalmente ”.MDS 495.2

    ¿Era posible para la Sra. White escribir sobre el desarrollo del carácter o de la relación entre la salud y la moral sin emplear palabras usadas corrientemente, incluso como nosotros las usamos en la actualidad? Al referirse al impacto de la frenología en el siglo XIX, Davies escribió: “A través de conferencias, sociedades, revistas, libros y artículos en periódicos, los principios frenológicos eran inculcados en los oídos de los norteamericanos hasta que la apropiación de su vocabulario peculiar de parte de la ficción y el lenguaje popular los volvía familiares para todos”. 73 Davies, Phrenology: Fad and Science, p. ix. He aquí un ejemplo de cómo Elena de White usó un concepto de la frenología sin las implicaciones de la filosofía de la frenología: “Habiéndonos Dios dado tal morada, ¿por qué no debiera ser examinado cuidadosamente cada apartamento? Las cámaras de la mente y el corazón son lo más importante. Luego, en vez de vivir en el subsuelo de la casa, disfrutando placeres sensuales y degradantes, ¿no debiéramos abrir esas hermosas cámaras e invitar al Señor Jesús para que entre y habite con nosotros? ” — Testimonies, t. 6, pp. 375-376. MDS 495.3

    ¿Pero qué diremos del hecho que los hijos de Elena de White recibieron un examen frenológico? La Sra. White escribió: “El Dr. Jackson dio un informe preciso de la disposición y organización de nuestros hijos. El declara que la cabeza de Willie es una de las mejores que alguna vez haya llegado bajo su observación. Dio una buena descripción del carácter y las peculiaridades de Edson. Le prescribió ejercicio al aire libre y no mucho estudio. Creo que este examen será muy valioso para Edson”. 74 El informe del examen del Dr. Jackson del carácter de Willie White se puede encontrar en Manuscript Releases, t. 6, p. 346. MDS 495.4

    Nadie sugeriría que Elena de White comprendía todo el funcionamiento y la fisiología de cómo trabaja el cerebro, ni nadie lo sugiere hoy día. Siendo una madre devota, ella estaba interesada en cualquier cosa que le ayudaría a ser una mejor madre. Este examen de rutina en Dansville sería, a lo sumo, interesante; de ninguna manera indicaba que Elena de White aceptaba la filosofía de la frenología. 75 Entre los personajes notables que también se hicieron leer su “cabeza” se encuentran Hiram Powers, un escultor; William Cullen Bryant; Theodore Weld; Arthur Tappan; John Greenleaf Whittier; y Clara Barton. Ver Reid, A Sound of Trumpets, p. 87. MDS 495.5

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